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O número de crianças e adolescentes com COVID-19 no Mississippi pode ser mais de 10 vezes o número de casos relatados anteriormente, de acordo com um novo estudo.

Os pediatras sugeriram anteriormente que, como as crianças são mais propensas a ter COVID-19 sem apresentar quaisquer sintomas, muitas infecções em crianças nunca são diagnosticadas.

Olhando para trás em amostras de sangue residual de pessoas com menos de 18 anos coletadas de maio a setembro de 2020, pesquisadores da University of Mississippi Medical Center, em colaboração com o Departamento de Saúde do Estado do Mississippi e os Centros para Controle e Prevenção de Doenças, mediram os níveis de anticorpos contra SARS-CoV-2

Eles descobriram que o percentual de amostras positivas para anticorpos aumentou de 2,5% em maio para 16,3% em setembro. No geral, seus resultados sugeriram que cerca de 113.842 crianças e adolescentes do Mississippi haviam sido infectados em setembro de 2020.

Em contraste, apenas 8.993 casos foram notificados ao Departamento de Saúde do Mississippi naquela época – um número que pode ser até 10 vezes menor que o número real de crianças e adolescentes infectados no estado.

Uma mulher coloca um adesivo com o número do ônibus em um aluno da primeira série, quando ele desce do ônibus para seu primeiro dia de volta às aulas, 6 de agosto de 2020, em Saltillo, Miss – Adam Robison / The Northeast Mississippi Daily Journal via AP

É importante notar que as amostras são de crianças que precisaram de exames de sangue por outros motivos e podem não representar a população real. No entanto, os autores e alguns especialistas observam que os resultados da vigilância baseada em casos provavelmente subestimam a taxa de infecções.

Muitas crianças continuam com teste positivo para COVID-19 e, apesar das estatísticas limitadas, acredita-se que mais sejam positivos do que mostram as taxas de casos, de acordo com o Dr. John Brownstein, epidemiologista do Hospital Infantil de Boston e colaborador do ABC News.

Isso ajuda a difundir o conceito de que os jovens ainda estão envolvidos na transmissão deste vírus e precisam ser contabilizados“, disse ele sobre o estudo do Mississippi.

Embora doenças graves possam ser raras em crianças, a infecção e a transmissão para seus pares e adultos permanecem possíveis.

Este estudo foi divulgado como restrições – como mandatos de máscara e fechamento de negócios – foram relaxadas em pelo menos 11 estados , e com muitas crianças retornando à escola.

O New York Times relatou esta semana que, com base em sua análise das taxas nacionais de COVID-19, apenas 4% das crianças vivem em condados onde a transmissão é baixa o suficiente para o aprendizado em tempo integral, em pessoa, sem restrições adicionais sugeridas pelo CDC.

Tarun Jain, MD, residente em pediatria e medicina interna da McGovern Medical School da UTHealth em Houston, é colaborador da ABC News Medical Unit.

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